El poder del bhakti

Hoy fue un día súper intenso donde desde mi experiencia personal, el poder del bhakti se manifestó como un torbellino de emociones profundas.

Se siente en el aire que las personas que están asistiendo a la Barcelona Yoga Conference están abiertas a recibir la medicina que ofrece la música devocional y de sanación.

Desde temprano Marcus Felsner comenzó calentando el ambiente con una selección de Mantras hermosos y abrió la puerta de lo que sería el día del canto y la danza.

Continuamos con el workshop magistral que brindó Mirabai Ceiba. Fue tan intenso que creo que muchos al terminarlo ya estábamos listos para ir a casa para procesar todo lo que se abrió en ese portal. Tanto Angelica como Markus demostraron su sensibilidad como músicos capaces de guiar al grupo en una experiencia que nos transportó hacia otro nivel de nuestra consciencia, ayudándonos a abrir el canal de nuestras voces y regalándonos el poder sanador de sus voces con una dulzura muy amorosa y dedicada.

La música es un canal que nos permite sintonizar con todo el rango de frecuencias a nuestro al rededor. Esta en nosotros el saber elegir a que frecuencias queremos sintonizarnos en nuestras vidas.

Casi sin pausa, en el escenario yoga village estaba Tina Malia, con su voz perfecta y angelical para deleitarnos con sus exquisitos Mantras que en esta oportunidad estuvieron embellecidos por su banda con sonidos de la tierra y un coro de cuatro mujeres que apoyaban muy bien a la talentosa cantante y compositora. El publico cantó, bailó y se emocionó por la belleza de la propuesta.

Nuevamente el corazón ya estaba listo para descansar y procesar la experiencia que Tina Malia nos regaló con su música pero no … como salido de un cuento de hadas del Bhakti, el mismísimo Krishna Das nos esperaba en el escenario principal para una verdadera revolución de amor.

Con todo el inmenso publico a sus pies, Krishna Das demostró porqué es uno de los referentes más importantes del Kirtan en el mundo. Con un profesionalismo impecable y una simpleza y humildad como solo los grandes pueden tener.

Casi tres horas de concierto, cantando, bailando y celebrando juntos la vida en familia, practicando una de las ramas más importantes del Yoga: El bhakti.

Ha sido un día intenso e inolvidable. Cada vibración que generamos con nuestro canto sin dudas queda guardada en nuestro cuerpo, nuestra mente y nuestra alma.

Somos vibración en movimiento.

Source: BYC Blog

Yoga a ciegas

La creatividad  en el mundo del yoga es una realidad y las posibilidades de esta práctica son tantas que incluso puede, y me atrevería a decir debe, ser practicada con los ojos cerrados. Un antifaz y una esterilla, eso es todo lo que necesitas para disfrutar de un viaje hacia el interior. 

Antes de empezar la clase Xochtil, la profesora de Blinfold yoga, nos ha recordado que esta sería una práctica que nos obligaría a salir de nuestra zona de confort , que nos haría perder el control de la situación y, que a veces, podría ser desafiante e incluso incómoda. 

Ha establecido algunas reglas antes de comenzar, como no hacer trampa y quitarse la venda a menos que sea absolutamente necesario, recordándonos que cuando estemos perdidos o abrumados, respiremos, confiemos o descansemos si lo vemos necesario. Con la oscuridad resulta inevitable que los otros sentidos se activen, volviéndote más consciente de tu tacto, del olor, del oído e, incluso aunque a veces pierdas el control, también del sentido del espacio.

Si bien no me resulta extraño cerrar los ojos durante mi práctica de  yoga, siempre sé que tengo la opción de abrirlos, pero en este caso, abrirlos sólo me conduciría a más oscuridad. En algún momento me he sentido un poco inquieta buscando los bordes de mi esterilla para volver a tener “seguridad”. Y ese es el trabajo y el reto mental con el que nos enfrentamos constantemente, con nuestra mente, que siempre quiere saber y controlar.

De una manera similar a una dieta bien balanceada, si alimentamos todos nuestros sentidos con los nutrientes necesarios, aunque solo sea por pequeños momentos como el de hoy,  podríamos lograr una transformación personal.¿ No? De hecho, del ejercicio de hoy me llevo una mayor seguridad en mí misma. 

Aunque lo he dudado una y otra vez, aunque no tenía ni idea de si estaba o no ubicada en mi esterilla, me he dejado llevar y he confiado en mi sabiduría. Porque sí, porque la tengo. Porque llevo años practicando y porque conozco mi cuerpo. Me he levantado en un headstand y lo he disfrutado como una antes. 

Los beneficios de esta práctica son claros,  tus otros sentidos aumentan de forma natural, lo que te obliga a observar las áreas más débiles que necesitan fortalecimiento.  Obtienes una experiencia totalmente distinta, desde otro punto de ¿vista?. Confías más, te juzgas menos, no te distraes mirando a nadie salvo a tu verdadero yo. 

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Dharma Yoga: Everything is an Offering

I just finished a dharma yoga workshop with Yoshio Hama and damn do I feel good. Since it was my first dharma yoga class, everything was completely new, fresh, unknown. Yoshio is a sweet combination of gentleness and strength who shares the teachings of dharma yoga with accessibility, humor and grace. I never felt lost or confused- the entire session I knew this is exactly where I was supposed to be.

Yoshio explains the base of dharma yoga in clean and simple terms. Do everything as an offering. Every moment, every day, be in your yoga practice. He furthers that yoga is not merely confined to those one or two hours when you are doing asanas on the mat. Yoga must infiltrate every aspect of your life. When you brush your teeth, do the dishes, walk your dog- do it all with intention and consciousness.

Another core principle Yoshio discussed was ahimsa or non-violence. When we hear this word “non-violence” we automatically think of violence on a grand scale. We might think, “Well, I didnt punch anyone today so I’m living a non-violent life- I’m practicing ahimsa!” But ahimsa goes deeper than that. It is about having compassion not only for others but for all living beings- even that pesky fly swarming around your nose as you meditate! Another intriguing point Yoshio touched on was practicing ahimsa toward your own self and to not create discomfort in your body or mind. When you are in a pose and you cannot go as deep into it as you want, just relax and let it be. Dont be violent with your own body and use force in order to obtain a posture.

A point in the workshop that really stuck with me was the sequence on handstands. I personally feel a sense of dread come over my body when my yoga teacher segways into the handstand practice. It is an asana I have yet to  attain, in large part because of fear. The fear of falling, the fear of looking clumsy, the fear to break through a barrier I built up in my own mind of what my body is capable of. Now don’t get too excited, I didn’t magically pop into a full handstand during the workshop. But my perspective on handstands did have a successful shift. Yoshio explained that on average it takes a person about 800 attempts to get into handstand correctly! Yes, you read correctly, 8 followed by two zeros! It seemed overwhelming at first but then he dug deeper. Practice it 10 times a day and within a few months you can get there. “Through a physical practice you start to overcome your fears,” Yoshio explains. And the only way to get there is through a dedicated, constant practice. He suggests integrating this little exercise into your daily life. While waiting for water to boil for tea or when waiting for the metro- practice your handstand!

Now these are not the only principles of dharma yoga but they are a solid base. And Yoshio believes the rest of the practice flows from this solid foundation. Do what is right, dedicate, practice and the rest will flow and progress naturally.

I’m grateful my first experience at the Barcelona Yoga Conference was Dharma yoga with Yoshio. It opened me up, physically and mentally, and inspired me to approach my own practice with more compassion and patience. If you practice, it will come…

Try more classes from Yoshio and other amazing teachers from around the globe at the Barcelona Yoga Conference, www.barcelonayogaconference.cat.

See you on the mat… Shine on, beautiful souls.

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La gran enseñanza

Un mensaje que resonó fuerte en estos primeros dos días de conferencia fue el de llevar la atención a la verdadero regalo que nos brinda el Yoga. Dejar de lado las vanidades, el ego y la exigencia desmedida a la que nos sometemos nosotros mismos.

El yoga no se trata de cuan flexibles seamos o de la dificultad de las posturas físicas que practicamos. El yoga es la llave que puede abrir nuestra conciencia y que nos invita a tocar las puerta de Dios.

Verse a uno mismo en los ojos del otro es un desafío, y poder abrirnos a mostrarnos como realmente somos también. El yoga nos invita a que seamos cada día más transparentes, libres de las turbulencias y distorsiones que genera nuestra mente en los tiempos que corren.

No practicamos para vernos mejor físicamente ni para lucirnos bonitos en las redes sociales . Debemos dedicar todos nuestros esfuerzos a descubrir la verdad que mora en cada uno de nosotros y que espera ser descubierta.

Estos mensajes llegaban a la gran cantidad de alumnos que se acercaron estos días a la conferencia y sin dudas algo profundo se movió en los corazones de todos.

El amor esta flotando en el aire.

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La alegría de un Yogi

Poder estar en la Barcelona yoga conference para muchos es un sueño hecho realidad . Estar en presencia de tan Buenos maestros todos juntos en un mismo festival es una hermosa oportunidad para profundizar en la práctica, llenarse de inspiración y por sobre todo compartir el día a día con la comunidad yoguica del mundo.

Pasamos del rol virtual de las redes para poder vivir en carne propia cada enseñanza y propuesta del dream team de maestros que el Barcelona yoga conference ofrece una vez más este año. En el line up puedes encontrar una gran variedad de diversos estilos de yoga, masajes thai, música y otras técnicas de sanación.

Casi como en la intensidad de un retiro espiritual , las horas se pasan yendo de clase en clase , entre kirtans y conciertos que elevan el alma de todos los que participamos abriendo el corazón y la escucha . Cada sonido embellece y purifica todo el ambiente.

También hay un gran mercado consciente donde poder comprar riquísima comida natural , ropa y artículos de diseñadores locales además de todos los productos relativos al mundo del yoga.

Otro punto a destacar es el gran equipo de personas que trabaja con alegría y dedicación para que todo salga lo más hermoso posible, para que cada workshop sea un momento único para ser experimentado a pleno y poder recordarlo por siempre.

La familia de yoguis sigue creciendo por el mundo y poder reunirnos todos juntos aquí en Barcelona realmente es una fiesta .

Esto recién comienza …

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Una postura para cada yogi

El curso intensivo de Yoshio Hama empezó con un recorrido a través de los chakras, con visualización de colores y canto en diferentes entonaciones de los bija mantras. Después continuamos con el pranayama nadi shodana.

Luego de cantar y respirar, nuestas mentes ya estaban más calmas y en el momento presente, listos para una vigorosa práctica de asanas. Dharma Yoga se caracteriza por ofrecer no 1, sino muchas variaciones a cada postura. De esta forma, el principiante se siente cómodo y no se esfuerza de más y el avanzado se divierte y sigue encontrando nuevos desafíos. Ambos respetan su cuerpo y sus límites y van dejando el miedo de lado. Así, todos probamos algo que nunca antes habíamos hecho y nos entregamos a la exploración.

Yoshio dijo que conseguir un paro de cabeza llevaba alrededor de 200 intentos, un paro sobre los antebrazos alrededor de 500 intentos y un paro de mano alrededor de 800 intentos. Las matemáticas indican que intentando 10 veces cada día, al cabo de pocos meses estas posturas llegarán. Como siempre el Yoga nos enseña a perseverar, a seguir intentando, con desapego a los frutos de la acción.

Después de todos los desafíos de la práctica, una sensación de emoción, adrenalina y alegría recorría mi cuerpo: todas las energías y bloqueos se habían movido. Me fui lista para continuar explorando lo nuevo y seguir intentando aquello que todavía no he logrado.

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Una experiencia para abrir el corazón

En una clase intensiva de 3 horas, Patrick y su equipo de asistentes nos guiaron a través de un profunda experiencia de sanación.

La clase empezó con asanas, tal como todos lo esperábamos. Patrick Broome nos guío por un flow de posturas con el sonido de una tanpura, donde cada movimiento era sincronizado con la respiración.

Luego empezaron las sorpresas: tuvimos una excelente clase de masaje tailandés dada por uno de sus asistentes. Cada uno de nosotros eligió un compañero para dar y recibir. Al momento de dar el masaje no había que concentrarse sólo en los movimientos del cuerpo, sino en dar amor a través del tacto, accionar desde el corazón. El cuidado para moverse alrededor de quien estaba recibiendo y el toque amoroso, traían toda la atención al momento presente. Al momento de recibir había que relajarse y soltar el control. Aprendimos a observar el propio cuerpo y las necesidades diferentes de otros cuerpos. Fue una poderosa experiencia para dar y recibir con amor.

Después del masaje buscamos elevar la energía, bailando libremente al ritmo de música africana. Cada uno se expresaba como quería, dejándose llevar por la música. Bailar de esta forma, en una sala llena de personas moviéndose alegremente, fue muy liberador.

En la siguiente parte de la clase, nos sentamos en meditación, escuchando una música emocionante y suavemente golpeándo con el puño la zona del corazón. Escuchamos una grabación del latido del corazón de una mujer embarazada, percibiendo cómo nos sentíamos cuando eramos bebés, dentro de su útero.

Luego comenzamos a darnos abrazos, a nosotros mismos, envolviéndo nuestros brazos detrás de nuestras espaldas y hombros, imaginándo que estábamos abrazando a personas que queríamos mucho. El momento más emotivo, fue el de abrazar a nuestro niño interior, y pude oír a varias personas llorando y sanando.

Al levantarnos luego de savasana, nos esperaba un hermoso Kirtan, para cantar desde el alma, todos juntos.

Sin dudas fue una experiencia intensa, hecha para abrir nuestros corazones. Salimos de la sala flotando y con inmensa gratitud a este maestro y su equipo.

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¿Chakras como dhristi?

Las yogis ya sabemos que hay algunas posturas que son especialmente buenas para alinear y equilibrar los chakras, los centros de energía distribuidos en nuestro cuerpo. Algunas posturas ayudan a estimularlos o incluso a desbloquearlos. La postura de Virabhadrasana I, por ejemplo nos conecta a nuestro pirmer chakra, Mooladhara. O la postura de Baddha Konasana, nos ayudará con Svadhisthana, nuestro segundo chakra, relacionado con la energía sexual y la creatividad.

Y así vamos subiendo, trabajando cada chakra, a través de una postura específica, hasta llegar a los siete.

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Cada vez me resulta más interesante incorporar este conocimiento a nuestra práctica de yoga. Además de trabajar más energéticamente, el hecho de concentrarnos en los chakras nos ayuda también a fijar nuestra atención -o dhirsti-. Acostumbrada a mi práctica de Ashtanga Vinyasa, donde el dhristi ( la mirada) siempre es un punto físico, hoy por primera vez he decidido practicar mi drishti hacia dentro. ¿Tiene esto sentido?

Esta reflexión la he hecho esta tarde gracias a la clase de Dharma Yoga, impartida por Yoshio Hama, quien ha decidido inaugurar la clase con una interesante meditación a través de los chakras, a través de sus colores y de sus sonidos, esta meditación ha conseguido que conecte con mi cuerpo energético de forma inmediata y que las asanas sean una consecuencia de esta conexión, nunca un propósito. Y esa, es la esencia del yoga.

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¿Por qué la respiración es tu aliada?

Mi práctica de pranayamas
Foto: Sabina Greenberg

¿Sabías que existen pranayamas para calmar, para exitar, para generar calor, para generar frío, etc.? Existe toda una ciencia alrededor de la energía que podemos generar con el aire que respiramos y es un mundo verdaderamente fascinante. Al igual que todos los pasos del Yoga, el pranayama nos muestra que tenemos un poder infinito en nuestros propios cuerpos. Puedes empezar por algo bien básico: empezar a observar tu respiración cada vez que puedas. Y cuando observes que estás respirando superficialmente, comienza a alimentar a tu cuerpo y a tus células hambrientas de prana, ¡te lo van a agradecer!

Me gusta decirle esto a mis alumnos: la respiración es tu aliada, te va a ayudar en cualquier momento. Si sientes ansiedad en una situación, apártate un momento a respirar profundo. Probablemente encuentres que tu respiración está entrecortada. El aire parece ir directo hacia el pecho, la inhalación y exhalación son cortas y superficiales. Intenta, lentamente, comenzar a respirar lento, largo y profundo. Comienza por expandir tu abdomen, continúa la inhalación expandiendo tus costillas y finalizala elevando el pecho, ensanchando las clavículas. El prana es energía vital y cada inhalación es la oportunidad de llenar tu cuerpo de ella. Cada exhalación es la oportunidad de dejar ir todo aquello que ya no necesitas. Deja ir hasta la última gota de aire, vacíate por completo. 

Durante la práctica de Yoga lo más importante es la respiración: si te acostumbras a ser consciente de ella en cada postura, aún en los momentos más complicados: cuando estás haciendo una torsión, una invertida o una transición, será más fácil que empieces a tomar conciencia de ella en cada momento de tu vida. ¿Estás listo para practicarlo en la Barcelona Yoga Conference?

Foto: Sabina Greenberg

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Meditar = Vivir

La meditación es un regalo incalculable que el hombre moderno recibe del pasado para hacer de su vida algo mucho más placentero y profundo.

Durante el tiempo que estamos en silencio explorando nuestro propio universo, infinidad de cosas salen a la superficie, vemos como todos nuestros mecanismos quedan a la luz de nuestro observador que abrumado por la cantidad de pensamientos que bombardean la mente , tiene solo dos opciones : o correr o permanecer heroicamente en la quietud de su Ser.

Así como el Yoga o tantas otras disciplinas , la meditación es una práctica que requiere ser llevada a cabo con paciencia y constancia. Cada vez que nos sentamos a meditar es una oportunidad única e irrepetible ya que nunca somos los mismos. Estamos cambiando a cada instante, y poder detenerse a observar la propia naturaleza humana es un avance que cuando se logra puede transformar nuestras vidas.

Existen muchas formas de meditar y cada uno debe encontrar su forma de conectar con ella. A veces es sentado o a veces es en el movimiento donde encontramos la calma, la quietud y la apertura para encarnar al observador, que sin juzgar ni un solo pensamiento ni sensación física, ve todas las cosas pasar.

Meditar es vivir en presencia, y no solo cuando meditamos estamos practicando esa conciencia. Los resultados de la practica impactan en todos los terrenos de nuestra vida, creando bases sólidas para poder digerir la gran película de la vida. Podemos ver la pantalla de una vez por todas sin creer que nosotros estamos dentro actuándola. Vemos los personajes ir y venir sin identificarnos con ellos y esa gran apertura que logramos meditando es sin dudas la libertad.

Comienza 5 minutos por día y lo verás …

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